La NASA a trouvé des traces d’eau sur Mars

water on Mars

Il y a peu, la NASA a annoncé officiellement la découverte de traces d’eau sur la planète Mars.

Il s’agit en fait  de coulées saisonnières sombres observées sur des pentes de Mars, lorsque la température y devient plus clémente. Les résultats suggèrent fortement un lien entre les stries sur les pentes martiennes et l’écoulement de saumure liquide, indique Lujendra Ojha (Georgia Tech, Atlanta) « Ces traces noires se forment au printemps, grandissent en été et disparaissent à l’automne », a précisé la Nasa lors de sa conférence de presse.

Il est largement admis que la planète rouge a possédé dans le passé de l’eau en abondance sous forme liquide, et qu’elle a encore de l’eau aujourd’hui, mais figée dans la glace souterraine.

En raison de la fine atmosphère de la planète, la température sur Mars est en moyenne de -60°C, mais elle peut dépasser les 0°C. Une eau non salée gèlerait ou s’évaporerait très facilement, précise The Independant. Mais salée comme celle qui a été découverte, elle peut résister à des températures plus extrêmes.

En attendant la tentative de colonisation de la Planète Rouge, qui n’est pas prévue avant les années 2030, plusieurs robots doivent arpenter Mars. Le rover Curiosity lui-même pourrait tenter de se rapprocher, à distance raisonnable, d’une coulée sur les flancs du cratère Gale, a indiqué James Green, directeur des sciences planétaires à la NASA, en marge de la conférence de presse, rapporte le New York Times.

Sources: http://www.lemonde.fr/cosmos/article/2015/09/28/de-l-eau-salee-s-ecoulerait-sur-la-planete-mars_4775502_1650695.html#
http://www.lexpress.fr/actualite/sciences/il-y-a-de-l-eau-sur-mars_1720302.html
Crédit Image: Mars Reconnaissance orbiter/University of Arizona/JPL/NASA